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斋戒

犹太教主要通过语言与上帝沟通或者说叫做祈祷,不过犹太教也有一些其它祈祷行为是与行动有关,而跟语言无关。犹太教中这种非语言方式的祈祷形式之一就是斋戒-即白天时间(从日出到日落)或者整个犹太圣日(大约25个小时),自行断绝饮食。

斋戒是犹太教徒遵循传统最突出的表现。在以色列,在一定的日子里进行斋戒是非常普遍的现象,当地的主流报纸经常在开始斋戒前会就如何轻松地度过斋戒日提供各种建议。

犹太人为什么要进行斋戒?

斋戒最主要的原因是全国性的灾难哀悼-尤其是公元前586年和公元70年,耶路撒冷和犹太神庙被巴比伦人和罗马人所毁。为了犹太日历一共有四个全天候的斋戒日,- 围攻开始之日(提别月10日),(需要解释希伯来月份)城墙被破之日(塔莫斯月17日),圣殿被毁(犹太埃波月9日),以及巴比伦帝国统治期间犹太区长被杀害的日子(提斯利月3日),犹太区长被杀终结了巴比伦帝国统治下的犹太人复兴的所有希望。

第二,同样重要的原因是,犹太人斋戒是一种祈祷行为。根据传统,个别独特的犹太人,有时候整个犹太社区会进行斋戒,祈祷上帝阻止未来或当前的危险,如瘟疫、干旱、战争或屠杀的威胁。也许那些“集体斋戒”中最著名的一次是圣经以斯帖书里面提到的那次,即在波斯帝国的首都苏萨进行的斋戒,长达三天时间。这次斋戒是为了保护波斯王后以斯帖(她是犹太人),而当时波斯王后为了保护犹太人免遭迫害在跟波斯国王进行谈判。

祈祷斋戒最重要的表达方式是赎罪日(犹太日历的7月10号)。这是《托拉》规定的唯一斋戒日,意即向上帝祈祷,请求上帝原谅犹太人违反宗教戒律的各种行为。就在这一天,全世界的犹太人齐聚犹太教堂共同祈祷。尤其是在以色列,整个国家一片静谧,这一天,犹太人既不工作也不出行。所以,这使得斋戒成为一种独特的集体精神体验,整个民族达到一种更高的意识层面。

以色列的月历和以色列民族

现代犹太人采用两种历法-西方现代公历和传统犹太历法。整个世俗部分采用西方历法,宗教方面的事务则采用犹太历法,比如犹太人的节日。

犹太历法与中国古代的农历比较相似,以月亮的周期计算历法,12个月,每月29-30天。由于阴历年比阳历年要少11天,为了与阳历保持一致,所以犹太历法每四年增加一个犹太闰月“Adar”。所以如果通常只有闰月的话,这种情况下有闰月A和闰月B,就给历法增加了第十三个月份。

日期

希伯来历法中的日期以月亮周期为基础-以夜晚做为开始,日落的时候结束。例如犹太人的安息日或每周一天进行宗教崇拜的日子将从星期五日落时分开始,到星期六日落一小时后结束,这是已经看得到星星。这种“25小时1天”适用于所有犹太节日。

根据犹太圣经的记载,世界是在七天内创造出来的。因为安息日是第七天创造出来的,所以一周的其它几天都按与安息日有关的进行命名,如星期天叫第一天,星期二叫第二天,以此类推。这种算法来自宗教观点,认为一周的其它日子只是安息日的序幕。

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