犹太人从哪里来?为什么亚伯拉罕的后代被称为犹太人?

犹太人最早来自美索布达米亚地区(即现代的伊拉克)。最开始,犹太人被称为“以色列人”或“以色列之子”,因为最后一名犹太族长雅各也被叫做“以色列”。以色列人有十二个部落,其中一个部落叫做犹大部落。虽然这些部落在公元前10世纪被大卫王和所罗门王统一,但后来还是分裂成两个王国-一个叫以色列(有十个部落),一个叫犹大(即剩余两个部落)。

在公元前722年结束的一系列驱逐活动中,住在以色列王国的部族被驱逐并随后灭绝消亡。只有两个部落生存下去,犹大部族和本杰明部族,以及犹大王国的犹太祭司。因为犹大曾经是南部王国的统治部族(因为这个王国叫做犹大王国),剩下的以色列人就被称为Judaites或Judaeans,最终演变成为Jews即犹太人。

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